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蓝瓶咖啡就这样臣服于雀巢之下了?

2017年09月25日 | 作者: 重庆百瑞斯特咖啡西点调酒学院 | 分类: 咖啡烘焙, 行业动态 | 

培训

这两周咖啡界沸沸扬扬在讨论的,应该都离不开雀巢收购了Blue Bottle蓝瓶.
蓝瓶一直被很多人崇拜,被看成是咖啡世界里的奇葩,因为他们在忠于精品咖啡的同时,依然可以从一家小小的咖啡店,扩展成为美国甚至全球熟悉的品牌,让更多市场例如亚洲可以接触精品咖啡.很多死忠的粉丝会把蓝瓶比喻为咖啡业的苹果,抗衡着像微软般无孔不入的星巴克.
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但现在,蓝瓶是不是见利忘义,把灵魂出卖了给恶魔般的大财团呢?
精品咖啡中最强的一座城池,是否要被商品咖啡攻克占领呢?在网上一片负面反应甚至谩骂声中,Grub Street的Sierra Tishgart联络上蓝瓶的创办人James Freeman,和他进行了两次的访问.我们这就看看Freeman先生对于这个收购,网上的反应,和发展前景有什么感想说法.
反对的声音,James Freeman都听到了,也理解,但他扬言,雀巢的入股不会改变蓝瓶的理念
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上周咖啡界爆出了惊人的消息:雀巢以5亿美元收购了广受爱戴的独立精品咖啡公司Blue Bottle蓝瓶的68%股份.
由于全球最大食品公司雀巢它的环境保护政策经常为人诟病,所以这次的收购所引起的质疑和反对声音,是蓝瓶在上一轮从包括Instagram创始人Kevin Systrom和Twitter创始人Ev Williams等投资者筹集超过1亿美元资金时也没发生过的.就此,我们联络上蓝瓶的创办人James Freeman,和他讨论了这次入股衍生出的后果,对蓝瓶自家咖啡店的影响,和所谓的”第三波咖啡浪潮”是否已经正式结束了.
这次的交易,筹备了多久?
细节上的讨论和谈判,花了很多个月的时间,毕竟当一件事需要律师的参与,然后他们是算时薪的时候,过程就难免会长一点.
但要说到这个交易的最开始,那大概就要回到2年前吧.
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Bryan Meehan是我们的CEO,而他的一个朋友是雀巢的董事.
有一天这个朋友到Bryan家作客的时候,Bryan给他弄了个甜品饮料2合为1的Affogato – 意式浓缩咖啡加雪糕球,而这个美味的出品显然是引发了一段有趣的对话啊,因为2年后的今天,蓝瓶和雀巢的合作变成了事实.所以你看,很多伟大的事都是从咖啡引发出的是不是?
你从来没有隐瞒过你希望扩张蓝瓶的欲望,以及你想如何执行扩张大计,但是这次和雀巢的合作令很多人惊讶,而且反应蛮负面的.你对这有什么感想呢?
对,我一直没隐藏过我要扩充蓝瓶的野心.至少有5年时间了吧,我由主要股东逐渐变成小股东,大家应该感觉到我是想把公司扩展的.这期间我也一直有听到不少质疑的声音,但幸好,我们从未忘记我们的宗旨:美味,好客,可持续.我认为,在这三个层面,现在的蓝瓶比5年前都强.相信我们大部分的客人也会同意.
事实上,雀巢是世界上最大的公司之一.
但是,据我所知,在他们的2000个品牌里面,只有一个品牌是独立的,有着独立的董事会,和不属于雀巢人力资源和财务系统的独立管制架构,那就是蓝瓶.我们与雀巢的合作安排很有趣很独特,也正正是因为蓝瓶可以持续以这样一个独立的身份运营,我们才会同意让雀巢入股.
很多人觉得被背叛了,就像是他们最喜爱的摇滚乐队把灵魂出卖了
我能理解他们的感受,因为这个世界上没有很多,小公司让大集团入股后还会持续改良进步的例子.而且有人不开心的话,意味什么呢?这意味着他们非常关心认可蓝瓶所做的所代表的一切.
这让我们感到自豪.
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但同时,互联网就像是大家集体意识的一个身份.没有人会拿起手机,打开Twitter,向世界高呼:”我姑且就先给这次收购一次机会,说不定蓝瓶会变得更好.” 没有人会这样讲的啊,大家一般都只想大声表达负面情绪,那结果大家就都好像归边到了反对声音的这个集体意识里.我认为,要去自我辩护,倒不如继续进步,改良,发展,用行动去证明自己.
很多的反对是源于雀巢在环境保护方面的劣迹.你在决定让他们入股前有否考虑过这点?
我正身处加州洛杉矶,而这也是一个我们在研究的课题.首先我们不能代表整个雀巢集团,但对于蓝瓶,可持续性是一个重要非常的宗旨,这是雀巢知道的,也是为什么他们新的CEO会投入大量资金进去我们的持续性政策,同时也会改善他们本身的政策.
针对雀巢从加州采集大量水资源这个事情,你有什么看法?
(译者注:加州南部经常发生旱灾,但雀巢却每年从该区收集数百万加仑的水,用于生产瓶装水)
蓝瓶很重视可持续性,但我们并不希望去评论雀巢他们公司的可持续政策,毕竟那些都不是在我们能力控制范围以内的事.不过我的想法是,蓝瓶是一个传播的媒介,而雀巢则是宿主.我们会尝试以蓝瓶一贯的良好记录和程序,逐步让大家的可持续性一起提升.
我们回到收购的问题上吧,为什么你觉得现在是个让蓝瓶扩张让雀巢入股的合适时间呢?
当一家有着类似蓝瓶的规模和增长率的公司需要寻找更多资本时,有几个选择:可以上市,可以向银行贷款,可以做更多的融资,或者可以找一家更大的公司进行战略性的联盟.
前三个方案,我觉得都不好.我本身不认识Snapchat的创办人,但如果你去问他们,或者问问Blue Apron的创始人,我认为他们也会同意我的观点.上市呢,在不同方面是颇乏味和麻烦的.贷款,早晚需要还款,而且公司的运营行政上,银行可能会作出干预.融资的话,其实我们已经很幸运了,一直能找到投资者,进行了不少次的融资,但到现在我们已经有252为投资者了.
哇!那蛮惊人的!
现在呢,和雀巢当战略性的伙伴,要互动的就只它一家公司.这种清楚明了的关系,这个让我们不必再为集资操心,可以持续发展产品,重新把精神全都投放到咖啡上的感觉,真的是太棒了!
你本身的角色,在往后的日子会有所改变吗?
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不会. Bryan继续是我们的CEO.
他有很多关于实体资产,生意业务,团队建设的工作在等着他.而我呢,我是CPO首席产品官.我负责与我的团队杯测咖啡,设计菜单和咖啡店,和对内对外的沟通事务.基本上大家的分工没变.
雀巢以Nespresso闻名,而蓝瓶也已经出产了罐装拿铁多年了.会否有些什么令人期待的新产品将要面世吗?
是的,我们研发了数款我觉得很美味的产品.我想能把他们都放到超市架上.雀巢在这一块非常厉害,所以我希望他们可以帮忙让我们的新产品尽快和大众见面.

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